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5 hechos sobre la vida de una tarántula que quizás no conozcas

Las arañas mismas, incluso las pequeñas y aparentemente inofensivas, ya causan miedo en las personas. Las tarántulas, entonces, grandes y peludas, dan un gran pavor. También conocidos como cangrejos, estos arácnidos de la familia de las arañas son verdaderos monstruos a los ojos de muchas personas, y no es para menos, considerando su apariencia.

Sin embargo, existen muchas curiosidades sobre estos animales que pueden despertar interés incluso en aquellos que tienen aracnofobia al máximo nivel. ¿Sabías, por ejemplo, que no son tan venenosas y que incluso una abeja puede ser más peligrosa? O que la mordedura de una tarántula puede doler mucho, pero ¿no es tan dañino?

Según National Geographic , las tarántulas se han creado como mascotas en diferentes partes del mundo durante mucho tiempo. ¿Quieres conocer otros datos sobre este extraño y aterrador animal? Te presentamos 5 de ellos para que los conozcas y, quién sabe, cambia tu concepto sobre estos arácnidos que pueden resultar muy interesantes.

La tarántula físicamente hablando

Es muy injusto decir que todas las arañas son iguales y tienen el mismo tamaño. Su color y tamaño cambia mucho según la especie y el lugar en el que vive. Desde la punta de la pata delantera hasta el final de la trasera, la tarántula puede tener de 11 a 28 centímetros de largo. Su peso también varía entre 28 y 85 gramos.

La coloración es bastante diversa, cambiando entre marrón o negro, pero algunas especies son coloreadas o rayadas. Según Jo-Anne Nina Swelal, aracnóloga de la Universidad de las Indias Occidentales, la característica más llamativa de las tarántulas son las piernas y el cuerpo llenos de vello erizado que irrita cuando entra en contacto con la piel.

Otra cosa muy interesante es el hecho de que intercambian sus exoesqueletos para crecer, reemplazando también los órganos internos, incluidos los genitales femeninos o el revestimiento del estómago. Suelen ser pequeños, pero cuando se ven amenazados, estiran las piernas en el aire dando la impresión de ser más grandes de lo que son.

La vida de estos arácnidos y dónde viven.

Según la Federación Nacional de Incendios Forestales , existe una gran diferencia en la vida estimada de las tarántulas según el sexo. Los machos viven alrededor de 7 años, mientras que las hembras pueden tener una vida mucho más larga, de aproximadamente 30 años.

Se encuentran principalmente en áreas tropicales, subtropicales y desérticas, y estos lugares se encuentran principalmente en América del Sur, en los Estados Unidos es posible encontrarlos en los estados del suroeste.

Taxonomía / clasificación

La taxonomía de las tarántulas fue publicada por el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS):

  • Reino: Animalia
  • Subreína: Bilateria
  • Infrareino: Protostomía
  • Superphylum: Ecdysozoa
  • Filo: Arthropoda
  • Subfilo: Chelicerata
  • Clase: Arachnida
  • Orden: Araneae
  • Familia: Theraphosidae
  • Género: 116 géneros

Como se alimentan

Como la mayoría de ustedes ya saben, las tarántulas son carnívoras, se alimentan principalmente de insectos, aunque algunas de ellas también comen pequeñas especies de lagartijas, ranas y ratas. Y, a diferencia de otras especies de arañas que ya conocemos, las tarántulas no usan telarañas para capturar a sus presas. Entonces, ¿cómo se hace?

Cubren la comida con seda para que las víctimas no se escapen. Si la tarántula no toca al animal, puede convertirse en una madriguera o formar una piedra, según el zoológico de San Diego. También pueden matar presas con sus mandíbulas, liberando enzimas digestivas para diluir el cuerpo y poder comer la comida en paz.

Reproducción

Antes del apareamiento, el macho crea una pequeña red y deposita su esperma allí. Después de eso, se frota en la hamaca, llevando su material sobre su cuerpo. Allí busca a la hembra usando las feromonas como guía y, cuando la encuentra, golpea con el pie para alertarla de su presencia. Ella puede estar interesada o no en el sexo opuesto.

Si a ella le gusta, él comienza a lucirse, levantando el abdomen y moviéndose hacia adelante y hacia atrás, entre otros gestos para llamar la atención. Después de todo este exhibicionismo, el macho comienza el ritual de apareamiento. Según Sewlal, la hembra intenta matar a su pareja después del acto.

5 de las principales especies

  • Pelo de Rosa Chilena ( Grammostola rosea ): también llamado «Rosie» por los especialistas en arácnidos, esta especie es de color marrón con pelo rosado. Sin embargo, según la Universidad de Calgary, hay algunos en cobre o gris rojizo. Miden alrededor de 5,75 centímetros;
  • Azul cobalto ( Haplopelma lividum ): esta especie se encuentra principalmente en el sudeste asiático y, bajo la luz, presenta un color azul muy brillante. Sin embargo, según el zoológico de Oakland, son negros. El azul cobalto es muy raro y se encuentra entre las tarántulas más peligrosas;
  • Toe Pink ( Avicularia avicularia ): bicolores, tienen el cuerpo rosado y los pies marrones, cambiando de color con la edad, invirtiendo los colores. Viven principalmente en el Caribe y son bastante pequeños;
  • Goliath Bird-Comer ( Theraphosa blondi ): según Blue Planet Biomes, la tarántula más grande jamás encontrada es de esta especie, que mide unos 30 centímetros. Es originaria de América del Sur y vive principalmente en los pantanos. Por su tamaño, es capaz de consumir incluso pequeños invertebrados, murciélagos y roedores;
  • Araña tigre ( Poecilotheria rajaei ): se trata de una nueva especie, descubierta recientemente en la isla de Sri Lanka (según la revista Wired) y que mide unos 20 centímetros, es decir, no es pequeña. Su veneno puede matar ratones, pájaros pequeños, roedores e incluso algunas especies de serpientes.

 

Laura Gomez

Written by Laura Gomez

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