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Arcoíris: Desentrañando 10 mitos sobre este fenómeno

El arcoíris es un fenómeno que siempre ha llamado la atención de las personas. Nadie puede permanecer indiferente ante él cuando este arco colorido aparece en el cielo.

La magia y belleza de este fenómeno hace que esté siempre representado, ya sea en dibujos, vestimentas, mencionado en canciones y poemas, además de formar parte de mitos en diferentes países y pueblos.

Como está tan presente para nosotros, se esperaba que supiéramos muchas cosas sobre este fenómeno, ¿verdad? Pero resulta que gran parte de lo que escuchamos sobre el arcoíris es solo un mito. Descubra algunos de ellos ahora.

1. Los arcoíris realmente existen

De hecho, existe, pero no de forma concreta. ¡Eso es porque es solo una ilusión óptica!

Vemos un arco iris cuando la luz golpea gotas de agua. Parte de la luz se refracta en la gota, se refleja y luego se refracta nuevamente.

Sabemos que la luz blanca es en realidad una mezcla de varios colores. Entonces, cuando esa luz atraviesa el agua, la refracción hace que aparezca el espectro de colores que vemos.

2. Los arcoíris forman arcos perfectos

Es cierto que los arcoíris parecen formar arcos perfectamente redondeados. ¡Pero en realidad, forman círculos completos! Pero entonces, ¿por qué no vemos estos círculos?

Cuando estamos parados en el suelo, solo podemos ver la luz que se refleja en las gotas de lluvia sobre el horizonte. Por lo tanto, no podemos ver la mitad oculta de un arco iris.

Pero hay algunas formas en las que puede ver un arco iris de círculo completo. Si está en un avión o helicóptero, para que pueda ver debajo del horizonte, puede ver un arco iris circular. A veces, las personas que escalan montañas altas también pueden ver el círculo completo.

Y dado que un arco iris es un círculo, nunca llegarás a su fin. Parece que se mueven contigo, porque la luz que forma el arco está siempre a una distancia y un ángulo específicos de ti. Entonces, ¿conoces esa historia sobre cómo encontrar una olla de oro al final? ¡Olvídalo!

3. Los arcoíris tienen solo siete colores

En la escuela probablemente aprendiste que los colores del arco iris son rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Pero estos son, de hecho, solo los colores del espectro visible. Mientras que el rojo tiene la longitud de onda más larga, el violeta tiene la más corta.

Pero estos siete tonos no son los únicos en el mundo, entonces, ¿dónde está el rosa? ¿O marrón y beige?

Estos colores, y sobre todo, están realmente en el arco iris. De hecho, ¡los arcoíris contienen más de 1 millón de colores! Pero, desafortunadamente, son invisibles para nosotros, ya que nuestros ojos no pueden detectar todos los demás tonos en él.

4. Los arcoíris solo aparecen cuando llueve

Es común que la gente diga que «primero viene la lluvia, luego el arco iris». Y tiene sentido, ya que para que se forme un arco iris, debe haber gotas de agua en el aire. Entonces, la luz tiene que brillar a través de estas gotas en el ángulo correcto, y eso es todo, tenemos un arco iris.

Pero las gotas de agua pueden estar en el aire por muchas otras razones. Por ejemplo, cuando hay niebla, o cuando el agua salpica de una cascada o las olas rompen contra las rocas.

No importa cuál sea la fuente de las gotas de agua en el aire, si el sol está en el ángulo correcto y el arco iris está sobre el horizonte, podrá ver cómo ocurre este hermoso fenómeno.

5. Los arcoíris solo aparecen durante el día.

Ya hemos dicho sobre cómo el agua y la luz del sol son los ingredientes para formar un arco iris. Entonces, si este es el caso, podríamos pensar que los arcoíris solo podrían aparecer durante el día. ¡Pero también pueden ocurrir durante la noche!

Un arco iris nocturno se llama arco iris lunar y se crean cuando la luz reflejada por la luna golpea las gotas de agua en el aire. Y recordando que la luz de la luna es en realidad luz solar reflejada, un arco iris lunar todavía está hecho de gotas de agua y luz solar, aunque sea indirectamente.

Pero para que se forme un arco iris lunar, debe haber una luna llena o casi llena. Y aunque todos los mismos colores que están en un arco iris también están presentes en la luna, son mucho más débiles, ya que la luz de la luna es mucho más oscura que el sol.

6. Todos vemos los arcoíris de la misma manera.

¡Uno de los hechos más fascinantes sobre el arcoíris es que dos personas no pueden ver exactamente el mismo arco iris!

Puede pensar que está viendo lo mismo, e incluso puede describir el arco iris que está viendo a alguien cercano a usted, que estará de acuerdo con lo que vio. ¡Pero realmente no estás viendo lo mismo!

Eso es porque cuando miras un arcoíris, estás mirando la luz que se refleja en las gotas de lluvia sobre el horizonte. Pero su horizonte siempre es diferente al resto, aunque, en ocasiones, solo ligeramente diferente.

Es decir, el centro del arco iris que ves está en una línea imaginaria que se extiende desde tu ojo hasta el sol. Y dado que sus ojos y los de otra persona, incluso alguien a su lado, no pueden estar en el mismo lugar en el espacio simultáneamente, nunca podrá ver el mismo arco iris.

De hecho, ni siquiera nuestros dos ojos ven el arco iris de la misma manera.

7. Los arcoíris son solo fenómenos naturales

De hecho, puede crear fácilmente un arco iris con una manguera en el jardín de su casa o un vaso de agua.

Todo lo que tiene que hacer es conectar una manguera de jardín, mantener la espalda al sol y luego ajustar la boquilla de la manguera para que el agua salga con un chorro muy fino. Mire de cerca, ya que aparecerá un arco iris en el chorro de agua.

Si prefiere crear un arco iris a través de un experimento científico más oficial, puede tomar un vaso transparente con agua y un espejo. Luego coloque el espejo dentro del vidrio en un ángulo de 45º y salga, colocando el vidrio en un lugar donde la luz del sol llegue a la parte del espejo que está sumergida en el agua. En ese momento, la luz atravesará el cristal creando un arcoíris.

8. Y no puedes hacer desaparecer un arcoíris

Además de crear arcoíris, ¡también puedes hacerlos desaparecer! Todo lo que necesita hacer es tomar un par de gafas de sol polarizadas, sostenerlas frente a usted en la posición correcta y listo, ¡no más arcoíris!

Eso es porque los arco iris son objetos altamente polarizados, lo que significa que sus ondas de luz vibran en un plano, en este caso, verticalmente. Y las gafas de sol también están polarizadas verticalmente, porque están creadas para bloquear los reflejos, que generalmente provienen de superficies planas y están polarizadas horizontalmente.

Las ondas de luz horizontales no pueden atravesar polarizadores verticales. Por lo tanto, si usa anteojos de sol polarizados verticalmente, puede ver arcoíris polarizados verticalmente. Pero si gira las gafas hacia los lados, creando un conjunto de cortinas polarizadas horizontalmente, las ondas de luz del arco iris se bloquearán y harán que desaparezca.

9. Los arcoíris aparecen igualmente en cualquier momento

Podría pensar que sus posibilidades de ver un arcoíris no tienen nada que ver con la hora del día. Después de todo, puede haber lluvia o niebla seguidas de sol en cualquier momento.

Esto es cierto, pero las lluvias son mucho más frecuentes al final de la tarde que temprano en la mañana o al mediodía, por lo que es más probable que las apariciones de arcoíris sean mayores por la noche. Además, el sol también estará en un ángulo más favorable, con 42 grados o menos en el horizonte.

10. Los arcoíris dobles son exactamente iguales

Los arcoíris pueden multiplicarse convirtiéndose en arco iris dobles, triples e incluso cuádruples. Sin embargo, cuanto más aparecen, más débiles son.

Los arco iris dobles ocurren cuando la luz se refleja dos veces dentro de las gotas de agua. Cuando esto sucede, el segundo arco iris aparece sobre el principal y es más débil. Sus colores también se invertirán, con rojo en el interior y violeta en el arco exterior.

El arco iris terciario ocurre cuando la luz se refleja por tercera vez. Pero tienes que estar de cara al sol para ver uno, porque el sol es tu centro. Estos arcoíris son muy difíciles de ver, en parte porque mirarás directamente al sol y en parte porque son muy débiles y muy anchos.

Y es aún más difícil ver los arcoíris cuaternarios, que se forman cuando la luz se refleja por cuarta vez. También necesitas mirar hacia el sol para identificarlos, y serán incluso más débiles que los arcoíris terciarios.

Pero eso no se detiene ahí: los científicos ya han detectado un arco iris de orden 200 en un laboratorio, es decir, ¡donde la luz se reflejó en él 200 veces!

Entonces, ¿te sorprendió alguno de estos mitos? Ahora puedes tener otra idea cuando veas aparecer el próximo arco iris en el cielo.

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