Qué es el Condicionamiento clásico de Pavlov y ejemplos

El condicionamiento clásico de Pavlov es el aprendizaje por asociación y fue descubierto por Pavlov, un fisiólogo ruso. En términos simples, dos estímulos se vinculan entre sí para producir una nueva respuesta aprendida en una persona o animal.

John Watson propuso que el proceso de condicionamiento clásico (basado en las observaciones de Pavlov) era capaz de explicar todos los aspectos de la psicología humana.

Todo, desde el habla hasta las respuestas emocionales, eran simplemente patrones de estímulo y respuesta. Watson negó completamente la existencia de la mente o la conciencia. Watson creía que todas las diferencias individuales en el comportamiento se debían a diferentes experiencias de aprendizaje. Él dijo la famosa frase:

«Dadme una docena de niños sanos, bien formados, y mi propio mundo concreto para criarlos y os garantizo que tomaré a cualquiera al azar y lo entrenaré para que se convierta en cualquier tipo de especialista que yo pueda seleccionar – médico, abogado, artista, jefe de comercio y, sí, incluso mendigo y ladrón, independientemente de sus talentos, aficiones, tendencias, habilidades, vocaciones y la raza de sus antepasados» (Watson, 1924, p. 104).

Ejemplos de condicionamiento clásico

Hay tres etapas de condicionamiento clásico. En cada etapa, los estímulos y respuestas reciben términos científicos especiales:

Primera etapa: Antes del acondicionamiento:

En esta etapa, el estímulo incondicional produce una respuesta incondicional en un organismo.

En términos básicos, esto significa que un estímulo en el ambiente ha producido un comportamiento / respuesta que no ha sido aprendido (es decir, incondicionado) y por lo tanto es una respuesta natural que no ha sido enseñada. En este caso no se ha aprendido ningún comportamiento nuevo todavía.

Por ejemplo, un virus estomacal produciría una respuesta de náuseas . En otro caso, un perfume podría crear una respuesta de felicidad o deseo.

Puntos clave
Por ejemplo, un virus estomacal (estímulo incondicional) produciría una respuesta de náuseas (UCR). En otro ejemplo, un perfume (UCS) podría crear una respuesta de felicidad o deseo (respuesta incondicional).

Segunda etapa: Durante el acondicionamiento:

Durante esta etapa, un estímulo que no produce ninguna respuesta (es decir, neutro) se asocia con el estímulo no condicionado, en cuyo momento pasa a denominarse estímulo condicionado (EC).

Puntos clave
Por ejemplo, un virus estomacal (UCS) podría estar asociado con el consumo de cierto alimento como el chocolate (ES). También, el perfume (UCS) podría estar asociado con una persona específica (ES).

 

Tercera etapa: Después del acondicionamiento:

Ahora el estímulo condicionado (EC) se ha asociado al estímulo no condicionado (EI) para crear una nueva respuesta condicionada (RC).

Por ejemplo, una persona (EC) que ha sido asociada con el perfume agradable (EI) ahora se encuentra atractiva (CR). También, el chocolate (CS) que se comía antes de que una persona estuviera enferma con un virus (UCS) ahora produce una respuesta de náusea (CR).

Puntos clave
Por ejemplo, un virus estomacal (UCS) podría estar asociado con el consumo de cierto alimento como el chocolate (ES). También, el perfume (UCS) podría estar asociado con una persona específica (ES).

El experimento de Little Albert (Fobias)

Ivan Pavlov mostró que el condicionamiento clásico se aplicaba a los animales. ¿Se aplicaba también a los humanos? En un famoso (aunque éticamente dudoso) experimento, Watson y Rayner (1920) mostraron que sí.

El pequeño Albert era un bebé de 9 meses que fue probado en sus reacciones a varios estímulos. Se le mostró una rata blanca, un conejo, un mono y varias máscaras. Albert, descrito como «en general, impasible y sin emociones» no mostró miedo a ninguno de estos estímulos.

Sin embargo, lo que lo asustó y le causó temor fue que un martillo fuera golpeado contra una barra de acero detrás de su cabeza. El repentino y fuerte ruido causaría que «el pequeño Albert estallara en lágrimas».

Cuando Little Albert tenía poco más de 11 meses, se presentó la rata blanca, y segundos después golpeó el martillo contra la barra de acero. Se hizo siete veces durante las siguientes siete semanas, y todas las veces Little Albert rompió a llorar. A estas alturas, el pequeño Alberto sólo tenía que ver a la rata e inmediatamente mostraba todos los signos de miedo. Lloraba (independientemente de si el martillo había sido golpeado contra la barra de acero o no) e intentaba alejarse gateando.

Además, Watson y Rayner descubrieron que Albert desarrolló fobias a objetos que compartían características con la rata; incluyendo el perro de la familia, un abrigo de piel, un trozo de algodón y una máscara de Papá Noel! Este proceso se conoce como generalización.

Watson y Rayner habían demostrado que el condicionamiento clásico podía ser usado para crear una fobia. Una fobia es un miedo irracional, es decir, un miedo que está fuera de proporción con el peligro.

Durante las siguientes semanas y meses, Little Albert fue observado y diez días después de condicionar su miedo a la rata fue mucho menos marcado. Esta muerte por una respuesta aprendida se llama extinción.

Sin embargo, incluso después de un mes entero, seguía siendo patente, y la relación podía reanudarse repitiendo el procedimiento original unas cuantas veces.

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