InicioHistoria¿De dónde vienen los nombres de los dinosaurios?

¿De dónde vienen los nombres de los dinosaurios?

No sabemos con certeza cuántas especies de dinosaurios han caminado por la Tierra, pero una evaluación demostró que entre 1824 y 1990 se consideraron 336 especies, y desde entonces se descubren unas 50 nuevas especies cada año. ¡Cuánta creatividad para nombrar a tantos!

Estamos acostumbrados a nombres como Velociraptor o Tiranosaurio Rex, pero hay especies con nombres muy curiosos como Albertosaurio, Jirafatita, Irritador y Maiasaura. ¿Sabes de dónde vienen estos nombres?

1. Tiranosaurio rex

Su nombre significa literalmente «rey lagarto tirano». Su nombre procede del latín y del griego tyrannus (que significa jefe, señor, líder supremo) y de la palabra griega saurus (lagarto). En cuanto a rex, el nombre que mucha gente da al cachorro, significa rey en latín.

2. Velociraptor

Velociraptor significa «ladrón rápido» o «ladrón veloz». La palabra está formada por velox (rápido, en latín) y raptor (ladrón). En cuanto a la velocidad, no hay duda: estos pequeños dinos podían alcanzar los 40 km/h en una carrera. Como ladrones, atacaban a sus presas de forma ágil y sorprendente.

3. Diplodocus

Este enorme dinosaurio de cuello largo recibe su nombre porque tiene, en la parte posterior de la cola, dos filas de huesos. Doble, en griego, significa dos. Dokos: haz. Diplodoco significa «rayo doble».

4. Triceratops

El famoso dino se llama así por una llamativa característica física: sus tres cuernos, su principal arma de ataque. En griego, Tricerátops significa «cara con tres cuernos».

5. Pterodáctilo

Aunque no era un dinosaurio, el pterodáctilo siempre aparece en las listas de los dinos más famosos y curiosos. Estos reptiles prehistóricos voladores tienen este nombre por una sencilla razón: en griego, pterodáctilo significa alas y dáctilo dedos. Por tanto, su nombre sería algo así como «dedos alados» o «dedos con forma de ala».

6. Estegosaurio

Este dino súper curioso se llama Estegosaurio por una característica física: su especie de coraza exterior, formada por estas placas de hueso a lo largo de su columna vertebral. Estegos, en griego, significa techo. Saurio, lagarto. Por lo tanto, se trata de la «lagartija techada».

La aparición del término «dinosaurio»

Con el descubrimiento de los fósiles de reptiles extintos, los científicos necesitaban un nombre para identificar a estos animales gigantes. Fue entonces cuando Richard Owen ideó la palabra dinosaurio, en 1841. Para ello, combinó las palabras griegas deinos, que significa «terrible», y saurus, que significa «lagarto».

Aunque hoy sabemos que los dinosaurios no son lagartos, ese nombre describía bien los primeros fósiles encontrados.

En la actualidad, los nuevos dinosaurios reciben el nombre de la persona que descubrió sus fósiles o del paleontólogo que verifica que los fósiles encontrados son realmente de un nuevo dinosaurio.

Algunos nombres rinden homenaje a personas

A veces los nuevos dinosaurios llevan el nombre de algunas personas. Por ejemplo, el Diplodocus Carnegii fue un homenaje a Andrew Carnegie, que donó el dinero para financiar la expedición que descubrió el nuevo dinosaurio.

Asimismo, Chassternbergia fue un homenaje a Charles Sternberg, que descubrió los fósiles de este dinosaurio. Leaellynasaura, por su parte, recibió el nombre de la hija de los paleontólogos Tom Rich y Patricia Vickers, llamada Leaellyn.

Hay nombres de dinosaurios que rinden homenaje a lugares

Otros dinosaurios pueden llevar el nombre del lugar donde fueron descubiertos. Por ejemplo, el Utahraptor y el Denversaurus recibieron el nombre de las ciudades de Utah y Denver, en EEUU. Por otro lado, el Albertosaurus se encontró en Alberta (Canadá) y el Arctosaurus se encontró cerca del círculo polar ártico.

Otro ejemplo de un dinosaurio nombrado por el lugar donde se encontraron los restos fósiles es el gigante Argentinosaurus, descubierto en la zona rural de Argentina en la década de 1980.

La característica del animal también es una razón

A pesar de las razones anteriores, la mayoría de las veces el nombre de un dinosaurio nos dice algo sobre el propio animal. Los científicos suelen utilizar palabras de raíz griega o latina para dar al nuevo dinosaurio un nombre que lo describa de alguna manera.

Ya hemos hablado del Triceratops, cuyo nombre describe bien a este dinosaurio. Del mismo modo, Gigantosaurus significa «lagarto gigantesco». El Iguanadon tomó ese nombre porque tenía dientes parecidos a los de una iguana.

Otros motivos

En algunos casos más raros, el dinosaurio encontrado también puede ser nombrado por una peculiaridad en el momento del descubrimiento de sus fósiles. Este fue el caso del Sacisaurus agudoensis, un dinosaurio hallado en Brasil que recibió este nombre porque cuando se encontró en la ciudad de Agudo, en Río Grande do Sul, sólo se identificaron 19 fémures derechos y ninguno izquierdo.

Sin embargo, en 2006 se reclasificó de dinosaurio a otro grupo de reptiles.

¿Qué ocurre después de decidir el nombre?

Una vez elegido el nombre del dinosaurio, debe ser revisado por un panel de científicos. Finalmente, la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica debe dar la aprobación final del nombre antes de que sea oficial.

Lista de dinosaurios descubiertos

Ahora que sabes cómo se llamaron estas grandes criaturas, consulta una lista con los nombres de 309 dinosaurios, de la A a la Z.

  • Aardonyx;
  • Abelisaurus;
  • Achelousaurus;
  • Achillobator;
  • Acrocanthosaurus;
  • Aegyptosaurus;
  • Afrovenator;
  • Agilisaurus;
  • Alamosaurus;
  • Albertaceratops;
  • Albertosaurus;
  • Alectrosaurus;
  • Alioramus;
  • Allosaurus;
  • Alvarezsaurus;
  • Amargasaurus;
  • Ammosaurus;
  • Ampelosaurus;
  • Amygdalodon;
  • Anchiceratops;
  • Anchisaurus;
  • Ankylosaurus;
  • Anserimimus;
  • Antarctosaurus;
  • Apatosaurus;
  • Aragosaurus;
  • Aralosaurus;
  • Archaeoceratops;
  • Archaeopteryx;
  • Archaeornitho-mimus;
  • Argentinosaurus;
  • Arrhinoceratops;
  • Atlascopcosaurus;
  • Aucasaurus;
  • Austrosaurus;
  • Avaceratops;
  • Avimimus;
  • Bactrosaurus;
  • Bagaceratops;
  • Bambiraptor;
  • Barapasaurus;
  • Barosaurus;
  • Baryonyx;
  • Becklespinax;
  • Beipiaosaurus;
  • Bellusaurus;
  • Borogovia;
  • Brachiosaurus;
  • Brachylopho-saurus;
  • Brachytrachelo-pan;
  • Buitreraptor;
  • Camarasaurus;
  • Camptosaurus;
  • Carcharodonto-saurus;
  • Carnotaurus;
  • Caudipteryx;
  • Cedarpelta;
  • Centrosaurus;
  • Ceratosaurus;
  • Cetiosauriscus;
  • Cetiosaurus;
  • Chaoyangsaurus;
  • Chasmosaurus;
  • Chindesaurus;
  • Chinshakiango-saurus;
  • Chirostenotes;
  • Chubutisaurus;
  • Chungkingosaurus;
  • Citipati;
  • Coelophysis;
  • Coelurus;
  • Coloradisaurus;
  • Compsognathus;
  • Conchoraptor;
  • Confuciusornis;
  • Corythosaurus;
  • Cryolophosaurus;
  • Dacentrurus;
  • Daspletosaurus;
  • Datousaurus;
  • Deinocheirus;
  • Deinonychus;
  • Deltadromeus;
  • Diceratops;
  • Dicraeosaurus;
  • Dilophosaurus;
  • Diplodocus;
  • Dromaeosaurus;
  • Dromiceiomimus;
  • Dryosaurus;
  • Dryptosaurus;
  • Dubreuillosaurus;
  • Edmontonia;
  • Edmontosaurus;
  • Einiosaurus;
  • Elaphrosaurus;
  • Emausaurus;
  • Eolambia;
  • Eoraptor;
  • Eotyrannus;
  • Equijubus;
  • Erketu;
  • Erlikosaurus;
  • Euhelopus;
  • Euoplocephalus;
  • Europasaurus;
  • Eustrepto-spondylus;
  • Fukuiraptor;
  • Fukuisaurus;
  • Gallimimus;
  • Gargoyleosaurus;
  • Garudimimus;
  • Gasosaurus;
  • Gasparinisaura;
  • Gastonia;
  • Giganotosaurus;
  • Gilmoreosaurus;
  • Giraffatitan;
  • Gobisaurus;
  • Gorgosaurus;
  • Goyocephale;
  • Graciliceratops;
  • Gryposaurus;
  • Guaibasaurus;
  • Guanlong;
  • Hadrosaurus;
  • Hagryphus;
  • Haplocantho-saurus;
  • Harpymimus;
  • Herrerasaurus;
  • Hesperosaurus;
  • Heterodonto-saurus;
  • Homalocephale;
  • Huayangosaurus;
  • Hylaeosaurus;
  • Hypacrosaurus;
  • Hypsilophodon;
  • Iguanodon;
  • Indosuchus;
  • Ingenia;
  • Irritator;
  • Isisaurus;
  • Janenschia;
  • Jaxartosaurus;
  • Jingshanosaurus;
  • Jinzhousaurus;
  • Jobaria;
  • Juravenator;
  • Kentrosaurus;
  • Khaan;
  • Kotasaurus;
  • Kritosaurus;
  • Lambeosaurus;
  • Lapparentosaurus;
  • Leaellynasaura;
  • Leptoceratops;
  • Lesothosaurus;
  • Liaoceratops;
  • Ligabuesaurus;
  • Liliensternus;
  • Lophorhothon;
  • Lophostropheus;
  • Lufengosaurus;
  • Lurdusaurus;
  • Lycorhinus;
  • Magyarosaurus;
  • Maiasaura;
  • Majungasaurus;
  • Malawisaurus;
  • Mamenchisaurus;
  • Mapusaurus;
  • Marshosaurus;
  • Masiakasaurus;
  • Massospondylus;
  • Maxakalisaurus;
  • Megalosaurus;
  • Melanorosaurus;
  • Metriacantho-saurus;
  • Microceratops;
  • Micropachy-cephalosaurus;
  • Microraptor;
  • Minmi;
  • Monolophosaurus;
  • Mononykus;
  • Mussaurus;
  • Muttaburrasaurus;
  • Nanshiungo-saurus;
  • Nemegtosaurus;
  • Neovenator;
  • Neuquenosaurus;
  • Nigersaurus;
  • Nipponosaurus;
  • Noasaurus;
  • Nodosaurus;
  • Nomingia;
  • Nothronychus;
  • Nqwebasaurus;
  • Omeisaurus;
  • Opisthocoeli-caudia;
  • Ornitholestes;
  • Ornithomimus;
  • Orodromeus;
  • Oryctodromeus;
  • Othnielia;
  • Ouranosaurus;
  • Oviraptor;
  • Pachycephalo-saurus;
  • Pachyrhinosaurus;
  • Panoplosaurus;
  • Pantydraco;
  • Paralititan;
  • Parasaurolophus;
  • Parksosaurus;
  • Patagosaurus;
  • Pelicanimimus;
  • Pelorosaurus;
  • Pentaceratops;
  • Piatnitzkysaurus;
  • Pinacosaurus;
  • Plateosaurus;
  • Podokesaurus;
  • Poekilopleuron;
  • Polacanthus;
  • Prenocephale;
  • Probactrosaurus;
  • Proceratosaurus;
  • Pro-compsognathus;
  • Prosaurolophus;
  • Protarchaeopteryx;
  • Protoceratops;
  • Protohadros;
  • Psittacosaurus;
  • Quaesitosaurus;
  • Rebbachisaurus;
  • Rhabdodon;
  • Rhoetosaurus;
  • Rinchenia;
  • Riojasaurus;
  • Rugops;
  • Saichania;
  • Saltasaurus;
  • Saltopus;
  • Sarcosaurus;
  • Saurolophus;
  • Sauropelta;
  • Saurophaganax;
  • Saurornithoides;
  • Scelidosaurus;
  • Scutellosaurus;
  • Secernosaurus;
  • Segisaurus;
  • Segnosaurus;
  • Shamosaurus;
  • Shanag;
  • Shantungosaurus;
  • Shunosaurus;
  • Shuvuuia;
  • Silvisaurus;
  • Sinocalliopteryx;
  • Sinornithosaurus;
  • Sinosauropteryx;
  • Sinraptor;
  • Sinvenator;
  • Sonidosaurus;
  • Spinosaurus;
  • Staurikosaurus;
  • Stegoceras;
  • Stegosaurus;
  • Stenopelix;
  • Struthiomimus;
  • Struthiosaurus;
  • Styracosaurus;
  • Suchomimus;
  • Supersaurus;
  • Talarurus;
  • Tanius;
  • Tarbosaurus;
  • Tarchia;
  • Telmatosaurus;
  • Tenontosaurus;
  • Thecodontosaurus;
  • Therizinosaurus;
  • Thescelosaurus;
  • Torosaurus;
  • Torvosaurus;
  • Triceratops;
  • Troodon;
  • Tsagantegia;
  • Tsintaosaurus;
  • Tuojiangosaurus;
  • Tylocephale;
  • Tyrannosaurus;
  • Udanoceratops;
  • Unenlagia;
  • Urbacodon;
  • Utahraptor;
  • Valdosaurus;
  • Velociraptor;
  • Vulcanodon;
  • Yandusaurus;
  • Yangchuano-saurus;
  • Yimenosaurus;
  • Yingshanosaurus;
  • Yinlong;
  • Yuanmousaurus;
  • Yunnanosaurus;
  • Zalmoxes;
  • Zephyrosaurus;
  • Zuniceratops.
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