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Desigualdad social: qué es, qué significa, causas y ejemplos

La desigualdad social representa la diferencia en el nivel de vida y las condiciones de acceso a los derechos, bienes y servicios entre los miembros de una sociedad.

La desigualdad social puede manifestarse de diferentes maneras, en el ámbito económico, escolar, profesional, de género y otros. Por ello, también es habitual utilizar el término en plural: desigualdades sociales.

El fenómeno de la desigualdad social está marcado principalmente por la desigualdad económica generada por la concentración de la renta. La concentración de la renta genera un desequilibrio en el modo de vida de los grupos que componen la sociedad.

Así, en una misma sociedad, algunos grupos tienen pleno acceso a sus derechos y a una vida digna, mientras que otros grupos están excluidos. Una gran parte de la población tiende gradualmente a la miseria, a la ausencia de condiciones materiales que garanticen su propia existencia.

Esta distinción gradual puede observarse a través de la estratificación social, o la división de la sociedad en clases. Cada clase social tiene su propia forma de vida. Esto se refleja en su propio nivel de consumo y, principalmente, en la diferencia en el acceso a los derechos fundamentales, como: la alimentación, la salud, la seguridad, la vivienda y la educación.

Causas y consecuencias de la desigualdad social

Para los filósofos del liberalismo, como John Locke y Adam Smith, la desigualdad social forma parte de la naturaleza humana y del modo en que los individuos se organizan en la sociedad.

Para los pensadores marxistas, influidos por Karl Marx y Friedrich Engels, la desigualdad social es el resultado de un proceso histórico basado en la explotación de un grupo social por otro.

A pesar de las divergencias sobre su origen, es consensuado definir algunos factores que son causa de la desigualdad social:

  • La mala distribución de la renta
  • La mala gestión de los recursos públicos
  • Falta de inversión en políticas sociales
  • Corrupción
  • desempleo

 

La desigualdad social tiene como efectos una serie de otras desigualdades, como la desigualdad de género, la desigualdad racial, la desigualdad regional, entre otras.

Como consecuencia de la desigualdad social, surgen diversos problemas sociales que afectan a la sociedad:

  • Barrios marginales
  • Gentrificación (la gente pobre se ve obligada a vivir en las zonas periféricas de las ciudades)
  • Inseguridad alimentaria (aumento de las tasas de hambre y pobreza)
  • Mortalidad infantil
  • Disminución de la esperanza media de vida
  • Mantenimiento/incremento del desempleo
  • Aumento del abandono escolar
  • Disminución de la escolaridad media de la población
  • Aumento de la delincuencia
  • Aumento de las diferencias entre las clases sociales
  • Retraso en el desarrollo de la economía del país
  • Dificultad para acceder a servicios básicos como la sanidad, el transporte público y el saneamiento
  • Disminución del acceso a actividades culturales y de ocio
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