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Dioses griegos: Todo lo que necesitas saber sobre los dioses de la mitología griega

Los dioses griegos son las deidades de la religión practicada en la antigua Grecia. Al ser una religión politeísta, los griegos creían en la existencia de varios dioses y diosas. Cada uno con poderes para influir en un aspecto diferente de la naturaleza.

Los dioses principales de la mitología griega son Zeus (Rey de los Dioses), Hera, Poseidón, Hades, Apolo, Artemisa, Afrodita, Ares, Dionisio, Hefesto, Atenea, Hermes, Deméter y Hestia.

A pesar de ser inmortales, los dioses no eran omnipotentes, estando obligados a obedecer a las fuerzas del destino. También muestran vicios y sentimientos humanos, y era muy común que anduvieran entre los mortales e incluso que desarrollaran relaciones con ellos.

Los Reyes: Zeus, Poseidón y Hades

Antes de que comenzara la Era de los Dioses en la mitología griega, hubo dos generaciones que gobernaron el mundo. Primero fueron los Dioses primordiales, que aparecieron en el momento de la creación. Estas deidades varían según la fuente, pero según el antiguo poeta Hesíodo, el Caos fue la primera de ellas. En la secuencia estaban sus hijos, los Titanos.

El rey de los titanes era Kronos. Con su esposa Reia tuvo 6 hijos: Hestia, Deméter, Hera, Hades, Poseidón y Zeus. Según una profecía, al igual que había derrotado a su padre, Cronos sería destronado por uno de sus hijos. Temiendo esta posibilidad, decidió tragarse a todos sus hijos nacidos.

Reia consiguió salvar al hijo menor de Zeus y, cuando creció, liberó a sus hermanos del vientre de su padre. Así comenzó la guerra entre los Titanes y los Dioses. Tras diez años de lucha, los dioses salieron victoriosos y Zeus se convirtió en el rey de los dioses del Olimpo, responsable del cielo y la tierra, mientras que Poseidón se convirtió en el rey de los mares y Hades, en el rey del inframundo.

Según algunos autores, los tres dioses hermanos representan en realidad la trinidad de un único dios. Para René Menard, Hades y Poseidón sólo son desdoblamientos de la personalidad de Zeus. Afirma que en las obras de los artistas antiguos, los tres están siempre representados con el mismo rostro y sólo se distinguen por los símbolos que llevan: el rayo para Zeus, el tridente para Poseidón y el perro Cerbero para Hades.

Zeus

También llamado Padre de los Dioses, Zeus es la autoridad suprema entre los dioses. Él establecía las reglas y era quien mantenía el orden y la justicia en el mundo. Zeus estaba casado con Hera, pero era conocido por sus aventuras amorosas que le hicieron ganar muchos hijos. Entre sus hijos dioses están los gemelos Apolo y Artemisa, y entre sus hijos semidioses está el héroe Hércules.

El dios del rayo y del trueno también tiene como símbolos el águila, el toro y el roble. Entre sus poderes están el control del tiempo, el cambio de apariencia como de otras personas o animales y también su propia voz.

Para conocer más detalles sobre la historia de Zeus, consulta: Zeus, el mayor dios de la mitología griega.

Poseidón

Dios de los mares y océanos, Poseidón tiene poder sobre las aguas, sus olas, las corrientes marinas, las tormentas y los terremotos, y es el segundo dios más fuerte de la mitología griega. Era adorado por los marineros que, en busca de mares tranquilos, le ofrecían caballos como sacrificio. Poseidón tuvo innumerables hijos, pero estaba oficialmente casado con Anfítrite. Con ella tuvo un hijo llamado Tritón, que tenía un torso y una cabeza humanos y la parte inferior de un pez.

El mayor símbolo del dios de los mares era un tridente, una poderosa arma forjada por los cíclopes durante la guerra de los titanes. También se le suele representar con delfines a su alrededor.

Para saber más sobre Poseidón, consulta: Poseidón: historia y datos sobre el dios del mar de la mitología griega.

Hades

Hades era el dios del inframundo o mundo inferior en la mitología griega. Era el mayor entre Zeus y Poseidón y el único de sus hermanos que no vivía en el Olimpo. También se le conocía como el dios de la riqueza, ya que era el guardián de todos los metales y piedras preciosas que se encontraban bajo la tierra. Se le suele representar con su perro de tres cabezas conocido como Cerbero.

El dios del inframundo estaba casado con la diosa de la primavera Perséfone. La llevó a su palacio en el inframundo tras secuestrarla, pero hizo un trato para que ella pasara una parte del año en el mundo de los vivos y la otra parte con él en el inframundo. Esta historia explicaba el origen de las estaciones a los antiguos griegos.

¿Quieres saber más sobre la historia de Hades? Compruébalo: Quién era Hades, dios del inframundo en la mitología griega.

Dioses principales de la mitología griega: los dioses del Olimpo

Los principales dioses de la mitología griega eran los llamados dodecatheon, que en griego significa «doce dioses«. Vivían juntos en el Monte Olimpo, en un gran palacio, donde se alimentaban de sustancias divinas como la ambrosía y el néctar.

Estos dioses pasaban sus días escuchando la lira de Apolo, los cantos de las musas y disfrutando de los placeres del paraíso. Cada uno de ellos era venerado por aspectos de la condición humana y sus actividades cotidianas, como el amor, la agricultura y la sabiduría. Por eso, sus nombres están ligados a estos significados hasta el día de hoy.

Además de Zeus y Poseidón, los dioses del Olimpo eran:

Afrodita – Diosa del amor, la belleza y la fertilidad. Estaba casada con Hefesto, con quien tuvo siete hijos. Afrodita tuvo relaciones extramatrimoniales con otros dioses, como Dionisio y Apolo. Algunas fuentes revelan que Eros, el dios de la pasión, era hijo de Afrodita y Apolo

Descubre los mitos de Afrodita, la diosa griega del amor y la belleza.

Apolo – Dios del sol, de la profecía y símbolo de la inspiración artística. Era el hijo de Zeus y Leto y uno de los dioses más adorados del Olimpo. Fue el responsable de matar con una flecha afilada al terrible dragón Pitón.

Conoce la historia de Apolo, sus conquistas y sus amores.

Artemisa – Diosa de la luna, de la caza y de la pureza. Era la hermana gemela de Apolo y suele ser representada como una diosa protectora pero vengativa. Nunca se casó y, por tanto, también es un símbolo de la virginidad.

Para saber más sobre la diosa Artemisa, lee: Artemisa: la diosa de la luna en la mitología griega es casta y vengativa

Ares – God of War. Era hermanastro de Atenas e hijo de Zeus y Hera. Con Afrodita, se dice que es el padre de Eros, el dios de la pasión.

Atenea – Diosa de la Sabiduría, la guerra estratégica y la justicia. Nació de la cabeza de Zeus y nunca tuvo la oportunidad de conocer a su madre. La ciudad de Atenas es un homenaje a esta popular diosa de la mitología.

Para saber más sobre Athena, consulta: Atenea: las principales características de la diosa griega de la sabiduría.

Deméter – Diosa de la agricultura, hermana de Zeus, Poseidón y Hades. Una de las hijas de Deméter era Perséfone, diosa de la primavera, que fue raptada por Hades y llevada por él al mundo inferior.

Dionisio – Dios del vino y de las fiestas. Era hijo de Zeus y de la mortal Sémele. Cuando su madre murió, Zeus tomó su corazón y lo cosió en su muslo, hasta que nació Dionisio. En la mitología romana, el dios correspondiente se llama Baco.

Hefesto – Dios de los herreros, los escultores y la tecnología. Era hijo de Zeus y Hera y un gran forjador que trabajaba junto a los cíclopes cerca de las regiones volcánicas.

Hermes – El mensajero de los dioses, dios del comercio, la riqueza, la suerte y protector de los viajes. Era hijo de Zeus y de la ninfa Maia, y una de sus principales funciones era guiar a los muertos al inframundo del dios Hades.

Hera – Diosa de la maternidad y protectora de las esposas. Era la hermana y esposa de Zeus y tiene numerosas historias que revelan su personalidad vengativa y despiadada. Sin embargo, Hera también se asocia con el matrimonio, ya que se ha consagrado a Zeus por toda la eternidad.

Hestia – En algunas fuentes históricas se incluye a la diosa Hestia como una de las diosas del Olimpo, aunque normalmente no aparece. Era la diosa del hogar, de la vida doméstica y de la arquitectura. Hestia era la hermana de Zeus, Poseidón y Hades.

¿Cómo eran las prácticas religiosas en la antigua Grecia?

El culto a los dioses tenía gran fuerza entre los antiguos griegos, y se crearon templos y se nombraron ciudades en su honor, como en el caso de Atenas, una reverencia a la diosa Atenea.

Apolo y Afrodita eran también dos dioses muy venerados. Los mayores santuarios en nombre de Apolo se erigieron en Delos y Delfos, donde se practicaban procesiones, celebraciones musicales y rituales de sacrificio y purificación.

En honor a Afrodita se celebraba una fiesta llamada Afrodisia, que duraba todo un mes en toda Grecia, siendo bastante intensa en las ciudades de Corinto y Atenas.

Para cada dios existía una forma de culto diferente, y era posible que una misma persona adorara a más de una divinidad. En nombre de Poseidón, se ahogaban los caballos en el mar como forma de sacrilegio, había un festival de doce días en febrero en honor de Hades y se celebraban juegos atléticos y fiestas en honor de Hermes.

Presencia en las artes

La mitología griega inspiró a diferentes artistas. En la antigüedad, se esculpían estatuas y se escribían innumerables poemas. Los textos más influyentes fueron las epopeyas Iliaday Odisea, escritas por Homero y que describían los acontecimientos derivados de la Guerra de Troya.

En la Iliada se puede ver cómo los dioses se implicaron en la guerra, que se originó cuando los griegos atacaron Troya para vengar el rapto de Helena, esposa del rey de Esparta. Helena se había enamorado y huido con el príncipe troyano Paris. Apoyaban a los griegos Hera, Atenea, Poseidón, Hefesto y Tetis; del lado de los troyanos estaban Apolo, Afrodita, Artemisa, Ares y Leto.

Si quieres conocer más detalles sobre la Guerra de los Troyanos, consulta:

Caballo de Troya: la famosa estrategia de guerra utilizada por los griegos;

¿Fue Afrodita la responsable de la Guerra de Troya?

Los personajes y hechos descritos en los mitos griegos también se representan en varias pinturas y esculturas de artistas famosos, principalmente del periodo renacentista, como Botticelli, Miguel Ángel y Leonardo da Vinci.

El «fin» de la mitología

Los antiguos griegos creían que la mitología formaba parte de su historia y el culto a los dioses formaba parte de su vida cotidiana. Sin embargo, a medida que la sociedad y el conocimiento de la naturaleza evolucionaban, los propios griegos empezaron a cuestionar la veracidad de los mitos.

Durante muchos siglos, la narración de los mitos fue esencial para responder a varias preguntas sobre el mundo, pero a partir del siglo VII a.C. estos relatos comenzaron a ser cuestionados por los primeros filósofos griegos, llamados presocráticos. A partir de entonces, se empezó a investigar el mundo a través de la razón, la lógica y lo natural, frente a la incoherencia, la fantasía y lo sobrenatural.

La obra clásica «La Escuela de Atenas» de Rafael Sanzio presenta la representación del intento de recuperar lo clásico y la búsqueda de nuevas verdades. Podemos observar en el fondo del cuadro las estatuas de Apolo y Atenea, y en el centro, los filósofos Aristóteles y Platón.

Con la llegada de la dominación romana, tras la batalla de Corinto (146 a.C.) en la que Grecia fue derrotada, se adoptó una forma de sincretismo religioso, en la que los dioses adoptaron versiones romanas. Zeus también se convirtió en Júpiter, Hera en Juno, Poseidón en Neptuno y los demás dioses también recibieron otra versión romana.

Más tarde, en el año 476 d.C., el Imperio Romano tiene su fin y el Cristianismo pasa a ser la religión adoptada por el pueblo griego.

En la actualidad, la mitología griega sigue provocando la curiosidad de la gente. Los dioses griegos y sus historias inspiran obras literarias, como la serie de libros infantiles Percy Jackson, películas y dibujos animados, como Troya, Wonder Woman y La Sirenita.

 

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