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El clima: qué es, concepto, significado y tipos

Qué es el clima:

El clima es la sucesión de diferentes estados del tiempo que se repiten y suceden en la atmósfera a lo largo del año en una región determinada. Para saber cuál es el clima de un lugar, es necesario hacer observaciones del tiempo atmosférico diariamente, a lo largo de muchos años, para comprobar la regularidad de las combinaciones de sus elementos.

Los elementos que conforman el clima son: la temperatura, la presión atmosférica (corresponde a la fuerza que provoca el aire), las precipitaciones (lluvia, nieve y granizo) y los vientos.

El tiempo atmosférico

Las condiciones atmosféricas de un día determinan el tiempo atmosférico y no el clima, es decir, el tiempo atmosférico es una condición pasajera de los elementos del clima. Varía de un día a otro o incluso de una hora a otra. En un momento del día, la temperatura puede ser alta, con el sol brillando, y en otro puede llover y bajar la temperatura.

Las previsiones meteorológicas dan una idea de la combinación de elementos meteorológicos en un momento dado. En general, se utilizan las expresiones: buen tiempo, tiempo nublado, tiempo parcialmente nublado o lluvioso.

Tipos de clima

Los meteorólogos y climatólogos clasifican los climas basándose principalmente en la temperatura y la humedad. Se consideran los promedios mensuales de temperatura y precipitación medidos en las estaciones meteorológicas existentes en diversas partes del mundo.

En cuanto a la temperatura, el clima puede ser: cálido, templado, frío o polar. En cuanto a la humedad del aire, el clima puede ser: superhúmedo, húmedo, semiárido o árido. La combinación de estas variables de temperatura y humedad determinan los distintos tipos de climas, que reciben el nombre de «zonas térmicas de la Tierra», que son:

  • Tropical: clima cálido todo el año, presentando sólo dos estaciones bien definidas: invierno suave y seco, y verano caluroso y lluvioso;
  • Ecuatorial: temperaturas elevadas y precipitaciones abundantes durante todo el año, con una pequeña amplitud térmica anual. Se produce en la zona más caliente del planeta;
  • Subtropical: precipitaciones abundantes y bien distribuidas, veranos calurosos e inviernos fríos, con una importante amplitud térmica anual.
  • Temperatura: sólo en las zonas de clima templado se encuentran definiciones claras de las cuatro estaciones.
  • Climas polares o glaciares: con temperaturas bajas durante todo el año, que alcanzan un máximo de 10°C en los meses de verano.

Se trata de un sistema de gestión de la información.
Dependiendo de ciertos lugares, el clima también puede ser mediterráneo, desértico o árido, semiárido y frío.

El clima mediterráneo se caracteriza por veranos calurosos y secos, e inviernos suaves y lluviosos. Desde el punto de vista de la temperatura, es bastante similar a los climas tropicales. Sus índices pluviométricos son un poco más bajos y las lluvias se producen en otoño e invierno. Se encuentra en las zonas cercanas al mar Mediterráneo (sur de Europa y norte de África), en el sureste de Australia, en la costa occidental americana y en el centro de Chile.

El clima semiárido es un clima de transición, que se caracteriza por tener precipitaciones escasas y mal distribuidas a lo largo del año. Se encuentra tanto en las regiones tropicales (donde las temperaturas son altas todo el año) como en las zonas templadas (donde los inviernos son fríos).

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