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Quién es Shiva, el Gran Dios del Hinduismo

Shiva es uno de los dioses más importantes y venerados del hinduismo. En sánscrito, su nombre significa «El Auspicioso», es decir, el que da esperanza. También se le conoce como «Benigno» (Shambu), «Benéfico» (Shankara) y «Gran Dios» (Mahadeva). Shiva se asocia con el tiempo, la fertilidad y la creación.

Shiva godLa segunda estatua de Shiva más alta del mundo se encuentra en Murdeshwar, en el sureste de la India.

Es considerado el dios supremo por la secta shaivista. Llamado Señor Shiva por los indios, lleva consigo una serie de títulos, entre ellos el de gran maestro, señor de la danza y primer yogui.Junto con Brahma y Vishnu, forma parte de la trinidad sagrada, llamada trimúrti. Cada uno de los dioses del triunvirato es responsable de un aspecto de la creación, siendo la función de Shiva destruir el universo para poder transformarlo. Juntos, estos dioses representan las leyes de la naturaleza y el ciclo interminable del tiempo.

La historia del dios Shiva

El nacimiento de los dioses del triunvirato es un verdadero misterio. En cuanto a Shiva, hay diferentes versiones sobre su nacimiento.

Shiva puede ser visto como una divinidad absoluta. Es decir, no nace ni muere. Ha vivido desde siempre y vivirá para siempre. Así que no tiene sentido pensar en el nacimiento o en las figuras del padre y la madre cuando se trata del Señor Shiva, que también se llama Adi-Dev: el dios más antiguo de todo el panteón hindú.

El mito de Parvati, esposa del dios Shiva

Shiva está casado con Parvati. Si Shiva es conocido como el «Gran Dios», Parvati es la Diosa Madre de la religión hindú. Según la tradición, toda revelación masculina del poder divino tiene su compensación femenina. Se le da el nombre de shakti, que en un nivel más profundo es la fuente misma de toda la energía y de todo el cosmos. En la mitología, la diosa Parvati es la personificación de shakti.

El mito sobre el origen de la esposa de Shiva es bastante curioso. De hecho, Parvati es la reencarnación de la diosa Sati, cuyo nombre significa «mujer virtuosa». El padre de Sati, el sabio Daksha, se oponía a que su hija se casara con Shiva. Por ello, no invitó a Shiva a una ceremonia de sacrificio en la que participarían todos los dioses. Todos los dioses menos Shiva.

La ofensa era intolerable para Sati, que tomó la decisión extrema de arrojarse al fuego del sacrificio durante la ceremonia. Shiva quedó poseído por la rabia. Creó dos demonios con su propio pelo. Estos demonios aterrorizaron la ceremonia: además de destruirlo todo, decapitaron a Daksha.

Ante los llamamientos de los demás dioses, Shiva acabó por echarse atrás. Menos acalorado, aceptó que Daksha volviera a la vida, pero Daksha volvió con una cabeza de carnero. Su amada Sati también se reencarnó, pero en forma de la diosa Parvati, con la que Shiva se casó.

Cómo «nació» Ganesha, hijo de Shiva con Parvati

shiva parvati ganeshaLa pintura muestra a Shiva, Parvati y al pequeño Ganesha. Autor: R. Thakur.

La unión de Shiva y Parvati dio lugar al nacimiento de Ganesha. La versión más difundida del mito del nacimiento de Ganesha es bastante curiosa.La leyenda cuenta que Shiva era un marido muy ausente. Y Parvati, sintiéndose muy sola, acabó descuidando su propia higiene personal. De la acumulación de suciedad en su propio cuerpo, Parvati moldeó a su hijo, Ganesha. Ahora, con Ganesha, Parvati tenía algo en lo que ocuparse durante la larga ausencia de Shiva. Así, puede decirse que Ganesha no nació, sino que fue creado.

Cuando Shiva llegó a casa, se produjo una gran confusión. Se debe a que Parvati estaba tomando un baño, y el niño Ganesha aún no conocía a Shiva. El chico, receloso, impidió que el desconocido entrara en la casa. Y el padre, furioso, sin saber que era su hijo, le cortó la cabeza a Ganesha.

Cuando Parvati salió del baño, estaba completamente desesperada. Y Shiva, para resarcirse, salió de casa decidido a encontrar una nueva cabeza para su hijo. Shiva cazó un elefante, el primer animal que le salió al paso. Así es como Ganesha, dios adorado como Señor del Pueblo, obtuvo su cabeza de elefante.

¿Por qué la piel de Shiva es azul?

El hinduismo está lleno de simbolismo. Nada es por casualidad. Ni siquiera el color de la piel de Shiva, que tiene su origen en el veneno que ingirió para salvar a todos.

La leyenda cuenta que en el principio de los tiempos había un océano de leche, el centro de los siete océanos, llamado Kshira Sagara. En aquella época, los dioses (devas) y los demonios (asuras) habitaban la tierra. Descubrieron que en las profundidades del océano de leche se encontraba la codiciada amrita (ambrosía o néctar), una sustancia que tenía el poder mágico de la vida eterna.

Pero, ¿cómo acceder a la fuente de la eternidad? La idea que se les ocurrió fue genial. Tomaron una montaña, llamada Mandara, y ataron a la gran serpiente Vasuki a ella como una cuerda. La finalidad de este artilugio era mover el líquido para producir un remolino. Con ello, podrían acceder al contenido sumergido en la leche y quizás encontrar el néctar de la eternidad.

shiva vasukiLa pintura del siglo XIX muestra a asuras y devas tirando de la serpiente convertida en cuerda. Autor desconocido.

Primero, los devas tiraron de la «cuerda», luego les tocó el turno a los asuras. Y así sucesivamente, hasta que el océano empezó a revelar su contenido más oscuro. Entre los innumerables tesoros, el océano también reveló el halahala, el veneno más mortífero del mundo, que yacía justo al lado del amrita.Para evitar que el amrita se contaminara con la sustancia mortal, Shiva se tragó el veneno. Parvati consiguió apretar el cuello de su marido, impidiendo que el veneno se extendiera por todo su cuerpo. El líquido era tan potente que quemó la garganta de Shiva, que por ello adquirió el tono azul.

Sin embargo, en muchas representaciones del dios, vemos que se adoptó el azul como coloración de todo su cuerpo. Otras representaciones presentan a Shiva en coloración blanca.

Significado del tercer ojo de Shiva

Uno de los rasgos físicos más llamativos de Shiva es su tercer ojo. A diferencia de nuestros ojos, que captan las cosas iluminadas que aparecen de nosotros, el tercer ojo de Shiva es capaz de captar cosas extrasensoriales. En otras palabras: ve lo que los simples mortales somos incapaces de ver.

Mientras nuestros ojos están dirigidos hacia fuera, el tercer ojo de Shiva está dirigido hacia dentro. Mira hacia dentro, hacia la existencia. Por lo tanto, el ojo de Shiva se asocia con la sabiduría y la verdad. Puede ver las cosas como son, sin las influencias de la memoria y el karma.

shiva tercer ojoEn este detalle de la estatua de Murdeshwar, se puede ver el tercer ojo de Shiva y la serpiente Vasuki.

Shiva: primer yogui del mundo y Señor de la Danza

El yoga está estrechamente vinculado al dios Shiva. Más concretamente, Shiva fue el primer yogui del mundo. Fue él quien reveló esta ciencia espiritual al mundo, tras un periodo en el que el dios se vio invadido repentinamente por inexplicables ataques de agitación y silencio. A veces Shiva bailaba, a veces se sentaba y permanecía completamente inmóvil.

Cuando este tipo de trance terminó, Shiva empezó a enseñar las técnicas a los demás dioses. La primera alumna fue su esposa Parvati.

Además de ser un maestro de yoga, Shiva también es conocido como el Señor de la Danza. Hay numerosas representaciones del dios bailando. Sus danzas tienen diversas finalidades y simbolizan aspectos importantes de la naturaleza del dios Shiva, como la protección, la creación y la destrucción.

shiva natarajaEscultura del siglo VII expuesta en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

La imagen de arriba muestra una escultura del siglo XI que representa al Señor Shiva bailando. Con su mano superior derecha, Shiva sostiene el tambor de la creación (damaru). Con la mano inferior derecha, Shiva hace el famoso gesto de la mano aplastada (abhayamudra). Con este gesto, el dios pretende apaciguar el miedo.Pero Shiva también está relacionado con la destrucción. Por eso, con la mano superior izquierda sostiene el fuego (agni). Con la otra mano izquierda, Shiva señala su pierna izquierda (un gesto que representa el alivio para las almas atormentadas). Si te fijas bien, verás que Shiva está pisando una criatura con su pie derecho. Esta criatura representa la ilusión, que aleja a la gente del camino de la salvación.

La destrucción es uno de los principales aspectos de la naturaleza de Shiva. La danza asociada a esto es el Tandav, que debe realizarse al final de una era con el fin de destruir el cosmos para que pueda ser reconstruido por el dios Brahma.

Uno de los símbolos más importantes de Shiva es el lingam, que en sánscrito significa «signo». El lingam es un objeto de reverencia en el hinduismo asociado al falo del propio dios Shiva. Simboliza la fertilidad y la energía divina. Junto con el yoni, un símbolo femenino, simboliza la unión femenina con la masculina.

lingam yoniEstatua de lingam instalada sobre yoni.

El culto al lingam tiene que ver con una historia en la que intervienen Shiva y los sabios rishis. Una vez, Shiva fue a vivir con los sabios en el bosque. Las mujeres de los rishis estaban encantadas con Shiva. Enfurecidos, los rishis lanzaron una maldición sobre Shiva, que provocó la caída de su órgano genital.Pero el impacto de esta caída fue tan grande que inició una sucesión de terremotos. Asustados, los rishis pidieron perdón al dios. El perdón fue concedido y los terremotos cesaron. A cambio, Shiva ordenó a los rishis que adoraran su falo.

Hasta hoy, en los templos sagrados dedicados al dios Shiva, las estatuas cilíndricas que representan el lingam son objeto de culto. En algunos casos, el lingam se instala sobre otro objeto, que tiene forma de vulva, y que simboliza el yoni.

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